Τρίτη, 10 Αυγούστου 2010

Αχινός



Αχινοί είναι μικρά, globular, ακανθωτά πλάσματα θάλασσας, που συνθέτουν την μεγαλύτερη μέρος της κατηγορίας Echinoidea. Βρίσκονται στους ωκεανούς όλων πέρα από τον κόσμο. Το κοχύλι τους, ή «η δοκιμή», είναι στρογγυλά και ακανθωτά, χαρακτηριστικά από 3 έως 10 εκατ. απέναντι. Τα κοινά χρώματα περιλαμβάνουν τις μαύρες και θαμπές σκιές πράσινου, της ελιάς, καφετής, πορφυρός, και του κοκκίνου. Κινούνται αργά, ταΐζοντας συνήθως με τα άλγη. Ενυδρίδες, χέλια λύκων, και άλλη τροφή αρπακτικών ζώων με τα σκανταλιάρικα παιδιά. Οι αχινοί συγκομίζονται και χρησιμεύονται ως μια λιχουδιά.

Οι αχινοί είναι μέλη εχινοδέρματα phylum, το οποίο περιλαμβάνει επίσης αστερίας, αγγούρια θάλασσας, εύθραυστα αστέρια, και crinoids. Όπως άλλα εχινοδέρματα καλούν την πενταπλάσια συμμετρία ( pentamerism) και κίνηση με τη βοήθεια των εκατοντάδων της μικροσκοπικής, διαφανούς, κόλλας «πόδια σωλήνων". Η pentamerous συμμετρία δεν είναι προφανής σε μια περιστασιακή ματιά αλλά βλέπει εύκολα στο ξηρά κοχύλι ή τη δοκιμή του σκανταλιάρικου παιδιού.

Μαζί με τα αγγούρια θάλασσας (Holothuroidea), αποτελούν το subphylum Echinozoa, το οποίο καθορίζεται με την κατοχή πρώτιστα μιας σφαιροειδούς μορφής χωρίς όπλα ή την προβολή των ακτίνων. Τα αγγούρια θάλασσας και τα ανώμαλα echinoids έχουν εξελίξει δευτερευόντως τις διαφορετικές μορφές. Αν και πολλά αγγούρια θάλασσας έχουν διακλαδιστεί πλοκάμια που περιβάλλουν το προφορικό άνοιγμα, αυτά έχουν προέλθει από τα τροποποιημένα πόδια σωλήνων και δεν είναι ομόλογα στα όπλα των crinoids, του αστερία και των εύθραυστων αστεριών.
Διατροφή

Τροφή αχινών κυρίως επάνω άλγη, αλλά μπορεί επίσης να ταΐσει με ένα ευρύ φάσμα των ασπόνδυλων όπως τα μύδια, τα σφουγγάρια, τα εύθραυστα αστέρια και τα crinoids.[1] Ο αχινός είναι ένα από τα αγαπημένα τρόφιμα ενυδρίδες θάλασσας και είναι επίσης η κύρια πηγή διατροφής για χέλια λύκων. Αριστερός ανεξέλεγκτος, σκανταλιάρικα παιδιά θα καταστρέψει το περιβάλλον τους, που δημιουργεί τι οι βιολόγοι καλούν σκανταλιάρικο παιδί άγονο, απαλλαγμένος των macroalgae και της σχετικής πανίδας. Όπου οι ενυδρίδες θάλασσας έχουν επανεισαχθεί Βρετανική Κολούμπια, η υγεία του παράκτιου οικοσυστήματος έχει βελτιωθεί εντυπωσιακά.