Τετάρτη, 11 Αυγούστου 2010

CHINCHILLA




Το Τσιντσιλά είναι ένα μικρό τρωκτικό που κατάγεται από τα βουνά των Άνδεων, στις περιοχές της Βολιβίας, του Περού, της Χιλής και της Βενεζουέλας. Εκεί ζει σε υψόμετρο 4000 μέτρων. Η ονομασία του είναι Chinchilla Lanigera που σημαίνει «Τσιντσιλά με μακριά ουρά» και προέρχεται από τους ιθαγενείς της περιοχής, που λεγόντουσαν Chincha, οπότε Τσιντσιλά σημαίνει «Μικροί Τσίντσα»! Το μόνο άλλο ζώο της οικογένειας Chichillidae που υπάρχει είναι το Viscasha.

Το μέγεθός του φτάνει περίπου τα 33 εκ. (μαζί με την ουρά) και το βάρος του είναι 400 – 600 γρ. Τα αρσενικά είναι λίγο πιο μικρόσωμα από τα θηλυκά. Φυσικό χρώμα του Τσιντσιλά είναι το γκρι αλλά έχουν δημιουργηθεί και άλλοι χρωματισμοί όπως λευκό, μοζάικ, μαύρο βελούδο, βιολετί, μπεζ και άλλες παραλλαγές τους.

Χαρακτηριστικό του Τσιντσιλά είναι η παχιά σαν βελούδο και απαλή σαν μετάξι γούνα του. Είναι το ζώο με το πιο παχύ και απαλό τρίχωμα πάνω στη γη – ενώ ο άνθρωπος έχει μία τρίχα από κάθε ρίζα, το Τσιντσιλά έχει πάνω από πενήντα ή αλλιώς 20000 τρίχες ανά τετραγωνικό εκατοστό! Επίσης χαρακτηριστικό του Τσιντσιλά είναι ότι η γούνα του δε μυρίζει καθόλου!

Αυτό το όμορφο δώρο της φύσης ήταν και η παρολίγον καταδίκη του, διότι από την έλευση των Ισπανών έως τις αρχές του 20ου αιώνα, το κηνύγι για τη γούνα τους ήταν τόσο εντατικό που έφτασαν στο χείλος της εξαφάνισης. Το είδος σώθηκε από τον M.F. Chapman ο οποίος το 1923 κατάφερε να συλλάβει 11 ζώα – εκ των οποίων μόνο τα 4 ήταν θηλυκά – και να τα μεταφέρει στις Η.Π.Α. Η όλη επιχείρηση διάρκεσε πάνω από 3 χρόνια! Από αυτά τα 11 ζωάκια κατάγονται όλα τα Τσιντσιλάπου συναντά κανείς σήμερα.

Σαν κατοικίδιο το Τσιντσιλά είναι ένα ευγενικό, μάλλον ντροπαλό αλλά και ζωηρό ζωάκι. Είναι πολύ κοινωνικό και αποζητά τη συντροφιά μας. Σε πολλάΤσιντσιλά αρέσει η αγκαλιά και τα χάδια αλλά ακόμα και τα πιο ντροπαλά ή και τα πιο… άτακτα ζωάκια θέλουν να βρίσκονται κοντά στον άνθρωπο. Είναι πολύ παιχνιδιάρικα και τους αρέσει να τρέχουν και να χοροπηδούν χαρούμενα γύρω μας! Είναι πάρα πολύ έξυπνα, πολύ επίμονα και πολυμήχανα όταν θέλουν να κάνουν κάτι. Δεν είναι υπάκουα ζώα, αλλά με λίγη υπομονή μπορούν να μάθουν κάποια κολπάκια!

Η εξοικίωση του Τσιντσιλά είναι πολύ εύκολη λόγω της κοινωνικότητάς του αλλά και της περιέργειας για τον κόσμο γύρω του. Πρέπει να αποφεύγονται οι απότομες κινήσεις και οι δυνατοί θόρυβοι γιατί τρομάζουν εύκολα αλλά δε θα αργήσουν να συνηθίσουν στους θορύβους της οικογένειας. Ο νέος ιδιοκτήτης θα πρέπει να κινηθεί διακριτικά για να κερδίσει την εμπιστοσύνη του ζώου αλλά το τσιντσιλάκι του σύντομα θα τον ανταμείψει! Το κάθε ζωάκι έχει τη δική του προσωπικότητα και είναι πολύ ενδιαφέρον το πώς ωριμάζει μεγαλώνοντας. Σημαντικές διαφορές στο χαρακτήρα ανάμεσα σε αρσενικά και θηλυκά δεν υπάρχουν. Τους αρέσει πολύ να τα ξύνουν πίσω από τα αυτιά αλλά και κάτω από το πιγούνι. Δένονται πάρα πολύ με τους ιδιοκτήτες τους και τους αρέσει να βρίσκονται στο χώρο που είναι μαζεμένη συνήθως η οικογένεια και θα παραπονεθούν αν αφεθούν παραμελημένα!

Σαν νυκτόβια ζωάκια ξεκουράζονται τη μέρα, όταν όλη η οικογένεια λείπει από το σπίτι, και το βράδυ που όλοι επιστρέφουν είναι έτοιμα για παιχνίδι! Είναι επίσης ζωάκια που αρέσκονται στη ρουτίνα και μαθαίνουν γρήγορα το πρόγραμμα της οικογένειας, πότε θα ξυπνήσει ο ιδιοκτήτης τους ή πότε θα γυρίσει σπίτι και περιμένουν με ανυπομονησία, όρθια στο κλουβάκι τους και με τα αυτάκια τους σηκωμένα, να τον υποδεχτούνε.

Η φροντίδα του Τσιντσιλά δεν είναι δύσκολη εφόσον ο ιδιοκτήτης προσέξει κάποια σημαντικά πράγματα. Πρέπει να αποφεύγονται οι υψηλές θερμοκρασίες – θερμοκρασίες άνω των 30 βαθμών μπορεί να είναι θανατηφόρες – η πολύ υψηλή υγρασία, οι απότομες αλλαγές θερμοκρασίας και οι απότομες αλλαγές διατροφής. Το καλοκαίρι – εφόσον δεν υπάρχει στο σπίτι κλιματισμός – το ζωάκι θα πρέπει να μένει στο πιο δροσερό μέρος του σπιτιού και να μην ενοχλείται κατά τη διάρκεια της ημέρας.

Η διατροφή του αποτελείται από τροφές ειδικές για Τσιντσιλά, ξερό χόρτο και αποξηραμένα φρούτα. Ειδικές βιταμίνες και άλλα συμπληρώματα διατροφής μπορούν να δίνονται περιοδικά. Επίσης θα πρέπει να έχει συνέχεια στη διάθεσή του μία πέτρα για να ακονίζει τα δοντάκια του. Στα Τσιντσιλά αρέσει η φρέσκια τροφή, οπότε το φαγάκι και το νεράκι τους θα πρέπει να αλλάζεται καθημερινά. Δεν πρέπει να κάνουν μπάνιο με νερό, αντίθετα για να καθαρίσουν τη γούνα τους στροβιλίζονται σε ειδική άμμο. Καθημερινά επίσης θα πρέπει να βγαίνουν από το κλουβάκι τους για να ασκηθούν και να παίξουν.

Η στέγαση τους πρέπει να γίνει σε ένα ευρύχωρο, ψηλό κλουβί, διαστάσεων τουλάχιστον 80x80x50. Το κλουβάκι θα πρέπει να είναι εξοπλισμένο με ένα σπιτάκι και θα πρέπει να έχει τουλάχιστον και ένα δεύτερο επίπεδο καθότι τους αρέσει να κάθονται ψηλά. Η στρώμνη πρέπει να καθαρίζεται τουλάχιστον μία φορά την εβδομάδα καθότι είναι πολύ καθαρά ζώα και νιώθουν πολύ άβολα αν το κλουβάκι τους είναι λερωμένο. Θα πρέπει να αποφεύγεται η στρώμνη από ξύλο κέδρου γιατί είναι τοξικό για τα Τσιντσιλά. Στο κλουβί θα πρέπει να υπάρχουν επίσης διάφορα ξύλινα παιχνίδια, η «μπανιέρα» τους και ένας μεγάλος τροχός – τουλάχιστον 37 εκ. διάμετρος – για την άσκησή τους.

Είναι δυνατή η συστέγαση πολλών αρσενικών ή θηλυκών μαζί, εφόσον ο χώρος είναι επαρκής. Προσοχή χρειάζεται όταν υπάρχουν 2 αρσενικά να διεκδικήσουν μία θηλυκιά ή το αντίθετο. Επίσης προσοχή χρειάζεται όταν ένα ζωάκι έρχεται για πρώτη φορά σε επαφή με ένα άλλο, αν και μετά από λίγο καιρό θα γίνουν καλοί φίλοι. Η αναπαραγωγή στο κλουβί είναι εύκολη. Η κύηση διαρκεί 111 μέρες και τα μωρά γενούνται με ανοιχτά ματάκια και πλήρες τρίχωμα. Τα μωράκια απογαλακτίζονται μετά από 2 μήνες.

Τα Τσιντσιλά αποτελούν θαυμάσια κατοικίδια διότι είναι πεντακάθαρα, πανέξυπνα ζωάκια, κοινωνικά και παιχνιδιάρικα. Η φροντίδα τους είναι εύκολη και το κόστος διατροφής τους χαμηλό. Αυτό που χρειάζονται όμως περισσότερο από όλα είναι η αγάπη μας, την οποία είναι πρόθυμα να μας επιστρέψουν στο πολλαπλάσιο!